Out from the Egg of Silence: For a Topology of Song

The metaphorical example . . . of a fertilized egg which differentiates into a fully formed organism, can now be made quite literal: the progressive differentiation of the spherical egg is achieved through a complex cascade of symmetry-breaking phase transitions.
—Manuel DeLanda (2013, 11)

 

This paper will explore the ontology of song through the Deleuzian philosophies put forward by Manuel DeLanda and Elizabeth Grosz, with a focus on symmetry breaking and the fractal structure of (embodied) knowledge. Extending a notion I first put forward in What a Body Can Do: Technique as Knowledge, Practice as Research (2015), I argue that embodied research explores relatively reliable potentialities of human practice in a way that is closely analogous to laboratory research as understood by social and historical epistemologies. DeLanda’s rigorously analytical interpretation of Deleuze will form the basis of my proposal, while Grosz’s more impressionistic discussion in Chaos, Territory, Art (2008) will provide additional background for theorising the functionality of song as (topological) action.

While a typology of songs would aim to categorise and order songs as coherent units, a topology of song is concerned with the processual generation of song in time—that is, with defining the phase space of song into which individual songs, song fragments, and song-actions intervene. From this perspective, song is not an “object” in Graham Harman’s speculative sense but more like a Deleuzian “zone of intensity” or what Hans-Jörg Rheinberger calls an “epistemic thing.” While song as a cultivated organic resource may attain sufficient temporary individuality to be called upon at will, and thereby function as a relatively reliable bodily affordance, this individuality is nothing more than what DeLanda refers to as the virtual topological structure of a multiplicity. Hence, singing is an example of “the actualisation of the virtual in time” and the specific acts of symmetry breaking that we call “songs” are newly enacted each time we begin to sing—just as a natural symmetry returns in every moment of silence. In the case of song, silence is precisely analogous to DeLanda’s undifferentiated topological “egg.”

My presentation will include live vocal performance excerpts drawing on the ongoing embodied research project “Judaica,” which seeks to develop a technique of song-based practice grounded in the coordination of voice, movement, and association in the complete unit of human performance that twentieth-century theatre pioneers Konstantin Stanislavsky and Jerzy Grotowski called “action.” I will demonstrate how vocal actions may use rhythm, melody, timbre, and other embodied techniques to generate the symmetry-breaking events that we experience as song. I contend that the flexibility of song across these and other dimensions derives from its topological structure, a fact that is routinely concealed by the epistemological dominance of recorded audio tracks and written scores in the study of music. My analysis of song is intended to re-examine and foreground the centrality of embodied technique in human life and to support innovative analyses of embodied practice, which I see as fundamental to the future of artistic research.

References

DeLanda, Manuel. 2013. Intensive Science and Virtual Philosophy. New York: Bloomsbury.

Grosz, Elizabeth. 2008. Chaos, Territory, Art: Deleuze and the Framing of the Earth. New York: Columbia University Press.

Spatz, Ben. 2015. What a Body Can Do: Technique as Knowledge, Practice as Research. London: Routledge.

Pour une ‘clinique-poétique’: Expérimentations en risque dans les images en performance

Cette recherche implique les champs connexes de la philosophie, les arts et la clinique. De ce fait, “Comment se construit une image en performance?” et “Y aurait-il dans la création et l’exécution des certains images en performance, l’événement d’une « clinique poétique »?” Face à ces questions, nous allons penser la performance comme un agencement qui produit une image, elle même, produit un champ de force. Une performance crée un plan de consistence qui produit une liaison des éléments en jeu et engendre les processus d’individuation, c’est-à-dire produit des images. “Il n’y a plus designation de quelque chose d’après un sens propre, ni assignation de métaphores d’après un sens figuré. Mais la chose comme les images ne forment plus qu’une séquence d’états intensifs. . . . L’image est ce parcours elle-même, elle est devenue devenir” (Deleuze et Guattari 1975, 39–40). La conception des images chez Deleuze a été contrasté. Ce concept affirme d’abord la différence comme une pensée “sans images,” dans Différence et Répétition (Deleuze 1968, 173), mais, aprés la rencontre de Deleuze et Guattari et du rapport de son philosophie avec le cinéma, “l’image est devenue condition d’individuation de la pensée,” comme propose Anne Sauvagnargues (2013, 173) dans son texte intitulé “Écologie des imags et machines d’art.” Ce nouveau concept d’image produit un agencement que connecte les millieu et les créations dans la production d’une écologie imagetique. “L’individuation ne se définit ni par son unité, ni par son identité, mais par son opération de coupure qui détache, dans l’univers mouvant des forces, un rapport provisoire de vitesses, de lenteurs et d’affects” (Sauvagnargues 2013, 179–80). D’autre part, cette production imagétique des performances peux produit un diagnostique des forces en rapport avec la vie quotidienne que dirigé les modes de vie et les régimes de rélations, par le biais les créations des images extraordinaire. Ces images crée une problematization des images dogmatique que conduit la vie ordinaire. Ce diagnostique problematizateur peux produit l’événement d’une clinique poétique. Face à cette composition, quatre éléments-indicateurs ont été elaborés pour pensée l’événement d’une Clinique-Poétique, qui sont: les zones à risque; les mobilisations des signes; le figure de la viande et une éducation par des affects. Ces éléments-indicateurs ont été construits auprès des images en performance des œuvres: Crútero; Carne; Cariogamia e o risco do aborto; Clara; Ovo-boca; Ilhas, linhas, palavras . . . germens; Egg-Mouth-Debris. Ces images ont été prises comme des études de cas, qui ont engendré les zones à risque pour créer des processus d’individuations, jamais conclus par complet, portant Il y a toujours quelque chose de pré-individuel, qui recrée également l’environnement dans lequel ce processus se produit. Elles produisent également une mobilisation des signes territorialisés par l’ordinaire, ce qui fait les variations dans les mots d’ordre dictés par la vie quotidienne dans d’autres compositions de sens et d’autres machinations. En outre, elles génèrent un figure de la viande, ce qui perturbe les organes, les isolant dans la production d’un champ de force qui brise le corps et détruisent la fonctionnalité des organes. Qui plus est, les images en performance produire une éducation par des affectes, mettant les perceptions en devenirs et le découplage du visible et dizíbles dans la production de petits déserts qui invoquent la création d’un peuple encore à venir. Présentées dans cette façon, les images se déplaçaient vers la recherche des puissance de la production des espace-temps, mettant les territoires en zones à risque, elles mobilisent les signes qui forme les quotidians, elles ouvrent les organismes à une désorganisation et à la production de l’éducation par des l’affectes pour l’événement d’une clinique poétique.

Références

Deleuze, Gilles. 1968. Différence et Répétition. Paris: Épiméthée.

Deleuze, Gilles, et Félix Guattari. 1975. Kafka: Pour une littérature mineure. Paris: Editions de Minuit.

Sauvagnargues, Anne. 2013. “Écologie des images et machines d’art.” En Pourparlers: Deleuze entre art et philosophie, sous la direction de Fabrice Bourlez et Lorenzo Vinciguerra, 169–86. Reims: Presses universitaires de Reims.

Outlandish: The Egg by Juan Parra Cancino

The Dogon Egg
The Dogon Egg and the Distribution of Intensities. (ATP 149)

 

Outlandish is a concert connected to Deleuze and artistic research in many ways, starting with the title, which as a synonym of “deterritorialised” refers to one of the mutual affects of philosophy and artistic practice that DARE 2015 proposes to explore. But more importantly, there are personal and material connections produced by Bernhard Lang’s Belgian premiere of The Tables are Turned (2010), Marc Ngui’s Drawings from A Thousand Plateaus (ongoing since 2004), and Juan Parra Cancino’s The Egg, which is both the electronic Dogon Egg he built and the new piece he will premiere.

Juan Parra Cancino, The Egg (2015), for live electronics, Juan Parra Cancino live electronics